Gastbloggen. Wat er mis mee is.

Bloggen is hot. Al jaren, maar het neemt volgens mij nog steeds toe. Nu, bloggen is ook lastig, zeker op termijn. Hoe periodiek je ook blogt (dagelijks, wekelijks, maandelijks), continu kwalitatief hoogstaande stukken af blijven leveren is makkelijker gezegd dan gedaan. Hoe groot je team ook is.

De oplossing: gastbloggers!

Nu, zeker voor blogs die veel aandacht trekken, is er een betrekkelijk gemakkelijke oplossing in de vorm van gastbloggers; mensen die of nog geen eigen blog hebben, of onvoldoende naamsbekendheid hebben om zelf voldoende verkeer te genereren met de stukken die ze schrijven.

De deal is meestal simpel; jij schrijft een stuk voor mijn blog, waardoor jij aan je naamsbekendheid werkt, en ik een goed stuk aan mijn lezers kan bieden.

Prima geregeld dacht ik zo!

Wat er vaak mis gaat…

WHIPLASH!
writing like a maniac!

Gastbloggen vereist stiekem nog meer zorgvuldigheid dan ‘zelf bloggen’, er zijn eigenlijk best een hoop valkuilen waar je voor uit moet kijken, zowel voor het blog als de gastblogger.

Even een lijstje op basis van wat ik zoal tegenkom en hoe ik daarover denk (om maar een mooie dooddoener als ‘views are my own’ te gebruiken dus). Eerst maar even wat tips voor de blogs:

Typische linkbuilding stukken

Links zijn van een flink belang voor het scoren van websites, en een linkje van een goedbezochte site heeft een leuke waarde voor zoekmachines. Het gebeurt dan ook vaak dat blogstukken voorzien worden van legio links op ‘interessante termen’ naar de site van (het bedrijf van) de schrijver van het stuk.

Voor de gemiddelde lezer niet eens zo’n probleem lijkt me (die zal het wellicht niet eens doorhebben), maar voor mij persoonlijk direct een nare bijsmaak aan een stuk, hoe goed geschreven ook.

Natuurlijk begrijp ik het wel (op ons bedrijfsblog doe ik het zelf ook), maar naar mijn mening is het bij een informatief stuk echt niet nodig en doet het af aan de waarde van het verhaal.

Shameless Self Promotion

Ik kan me weinig stukken bedenken die interessanter zijn dan een goed geschreven klantencase (let op het ‘courtesy linkje‘ in de intro, dikke prima vind ik dat weer bijvoorbeeld), maar er zijn dan ook weer weinig stukken irritanter dan halve advertorials die alleen maar vertellen hoe goed jij, of je bedrijf wel niet is in ‘iets’, of hoe geweldig je product is.

Zulke stukken op blogs (waar het gewoon té dik bovenop ligt) trek ik dan ook werkelijk voor geen meter.

N.B. ik heb zelf enige tijd geleden een infographic laten maken naar aanleiding van een aantal onderzoeken naar het effect van promotionele artikelen en daarover geblogd op Marketingfacts. Dit zou in de categorie Shameless Self Promotion kunnen vallen (zie ook de comments), maar ik heb geprobeerd enigszins integer te zijn door GEEN extra aandacht te vestigen op ons bedrijf. Wat vinden jullie?

Knullig spul

Meer blogs dan bloggers, maar dat wil nog niet zeggen dat je iedereen maar een podium moet geven. Niet iedereen is een expert, en knullige stukken met halve informatie doen je blog meer kwaad dan goed. Zeker als je iemand laat schrijven over een onderwerp waar je zelf geen verstand van hebt; ga dan ALSJEBLIEFT even na of het allemaal wel klopt wat er staat.

En sowieso, controleer op taal- en stijlfouten. Het is wel JOUW naam op wiens conto het stuk komt.

“Jouw naam”, mooie brug naar tips voor de gastbloggers

Voor de bloggers zelf heb ik eigenlijk 1 tip die boven alles uitstijgt; je bent je naam op aan het bouwen. Doe dat zorgvuldig.

Vraag jezelf bijvoorbeeld bij ieder stuk dat je gaat schrijven af: “zou ik hier over 5 of 10 jaar nog achter kunnen staan?”, de kans is namelijk groot dat je stuk over 5 of 10 jaar nog steeds online staat, en mensen het dus zouden kunnen vinden als ze je googlen.

Ben kieskeurig naar het blog toe waar jij je stukken wil gaan publiceren (wat mij betreft mag aan ieder zorgvuldig geschreven stuk gerust een ‘google authorship‘ gekoppeld worden bijvoorbeeld, ook al ga je niet frequent schrijven voor het blog waarop je stuk gepubliceerd wordt), er zijn zát blogs die op goede stukken zitten te wachten, dus als je echt waardevolle content kunt leveren, neem niet zomaar overal genoegen mee.

Hou er rekening mee dat mensen je zien als ‘onderdeel’ van het platform waar je blogt, en je je daar dus wel mee moet kunnen (en willen) identificeren.

Concluderend…

Gastbloggen is en blijft een ideale manier voor blogs en bloggers om samen te werken. Vooral doen dus (en even om de comments voor te zijn: nee, ik zoek geen gastbloggers, dit is mijn persoonlijke domein waar ik op blog als ik er zin in heb, meer niet), maar vooral ook kritisch blijven.

Voetnootje; ja, ik had wellicht wat voorbeelden van ‘slechte’ stukken kunnen toevoegen, maar ik schrijf dit stuk niet om blogs of bloggers zwart te maken, dus vandaar mijn keuze om dat niet te doen.

10 redenen om ouwe blogposts te recyclen

  1. Als je goed Googled (tip: doe het in het Engels) kunnen mensen je bron toch bijna niet vinden.
  2. Een (herschreven) stuk dat generiek is komt mensen bekend voor, maar ze weten niet waarom, dus voelt sowieso vertrouwd.
  3. “Beter goed gejat dan slecht geschreven” is niet voor niks een zegswijze.
  4. Steeds ZELF nieuwe posts verzinnen is veel moeilijker en resulteert vaak in slechtere stukken.
  5. Er komen nog iedere dag mensen ‘bij’ op het internet die nog bijna geen blogs gelezen hebben, dus voor hen ben je sowieso direct een guru.
  6. Zelfs al komt er discussie op gang of wordt je eigen inbreng in twijfel getrokken; aandacht trekt traffic.
  7. Herhaling is de beste manier om een punt ECHT duidelijk te maken.
  8. Herhaling is de beste manier om een punt echt DUIDELIJK te maken.
  9. Herhaling is de BESTE manier om een punt echt duidelijk te maken.
  10. De kans is groot dat je lezers alleen de laatste post die ze over een onderwerp gelezen hebben onthouden. DAT ZOU DUS ZOMAAR HET JOUWE KUNNEN ZIJN!

The Age Of The Guru

Social Media in 2012 draait maar om 1 ding; hoe word ik zo snel mogelijk een guru.

We (ja, WE), herschrijven massaal stukken van 3, 5 of zelfs 30 jaar geleden om maar over te komen alsof we overal verstand van hebben, we tweeten massaal de meest obscure links naar business blogs met een stapel hashtags erbij, en we kopieren zelfs 1 op 1 stukken om ze op ons gratis gehoste WordPress.com blogje te posten. Als de originele schrijver geluk heeft krijgt ie een bronvermelding…

Waarom? Omdat het werkt.

Het gaat er in 2012 niet meer om wat je kunt, of wat je weet, maar wat je weet te vinden.

Er zijn bijna meer businesscoaches dan er businesses zijn.

Veel guru’s noemen zichzelf consultant of businesscoach. Daar heb ik op zich geen enkel probleem mee hoor, hoewel ik er van uit ga dat je dat op bewezen resultaten baseert.

Nu moet ik wel even eerlijk zijn; er zijn ondertussen meer dan 800.000 bedrijven in Nederland, waarvan een groot deel eenmanszaak, en ik begrijp dat die regelmatig hulp kunnen gebruiken. Wij ook hoor, daar niet van, je kunt nu eenmaal niet alles weten.

Toch; ik zie het een beetje als docenten marketing, of andere übercommerciële vakken… Als die een beetje goed waren in het vak waar ze les in geven, zouden ze het dan niet gewoon uitvoeren?

Iets met gekheid op een stokje, en relativeren.

Ik ben er niet de persoon naar om iedereen over dezelfde kam te scheren. Ik wéét dat er hele goeie coaches, consultants, en zélfs docenten marketing zijn. Ik laat het ook niet na om dat nog even te benadrukken, hoewel het natuurlijk een goeie guru-blogtechniek is om JUIST hele harde ‘over één kam’ statements te maken, want dat wekt discussie op.

Waar het mij om gaat is dat we met z’n allen iets meer moeite doen, dat we (ook, of eigenlijk met name) zélf onze stukken schrijven, of toch minstens opnieuw interpreteren en er dingen aan toevoegen.

De guru-mand heeft maar een dunne bodem.

Bloggen, waarom zou je?

Google is zo succesvol omdat het zo goed antwoorden kan geven op de vragen die we hebben. Wat als jij nou eens een aantal van die vragen goed beantwoordt op je blog?

Vorige week ben ik gevraagd om samen met een clubje andere ondernemers uit de regio een workshopje ‘social media’ te gaan doen voor ondernemers die daar (nog) niet zo veel mee hebben, of in ieder geval meer over willen weten.

Toen we daar maandag even voor gingen zitten verliep het gesprek een beetje als volgt:

– “Wil jij dan Facebook voor je rekening nemen?”
Tuurlijk, daar doe ik wel eens wat mee, maar missen we niet het belangrijkste onderdeel van social media?
– “Euh, hoezo, welke bedoel je dan?”
Bloggen!
– “Waarom bloggen dan?”

Nu heb ik in de regel niet zoveel tijd nodig om uit te leggen waarom bloggen het beste en mooiste instrument is waarmee je je bedrijf/werk/hobby kunt ondersteunen, en ook in dit geval niet, maar het leek me dus wel een prima onderwerp om euh, eens over te bloggen :)

Een website zegt niet altijd even veel over de professionaliteit van een bedrijf, maar vaak meer over de professionaliteit van het bedrijf dat de website gebouwd heeft.

Met bloggen (ik ben op aanraden van Roy in september 2006 begonnen) creëer je ruimte om véél meer te vertellen en te delen dan je op welk ander medium dan ook kunt doen. Je kunt uitleg en tips geven waardoor je autoriteit binnen je vakgebied vergaart, je kunt uitgebreid vragen beantwoorden die vaak voorkomen, en daarnaast kun je ook nog eens een stukje persoonlijkheid en menselijkheid aan je bedrijf toevoegen (waar in dit digitale tijdperk bést behoefte aan is).

Laat ik eens wat ruimte nemen om uit te leggen waarom ik blog, waarom ik dat doe, en wat ik er van vind:

Beantwoord veelvoorkomende vragen

Op veel websites (zeker als er diensten en/of producten aangeboden worden) kun je een FAQ terugvinden; een lijst met veelvoorkomende vragen en (vaak beknopte) antwoorden.

Op je blog kun je echter de ruimte nemen om een stuk uitgebreider op materie in te gaan; zo heb ik bijvoorbeeld geblogd over hoe je een foto grafisch voor kunt bereiden voor zeefdruk (op kleding bijvoorbeeld), en daar verwijzen we nog wekelijks klanten naartoe die dat graag zelf willen doen.

In 2006 heb ik ook eens geblogd over hoe je eenvoudig een ontwerp kunt aanleveren zodat je drukker het zou moeten kunnen drukken, en dat stuk is zo vaak gelezen en er is zo vaak naar gelinkt dat het enorm scoort in Google als je zoekt op “Hoe ontwerp ik een shirt“.

Samenvattend: buiten het feit dat we dit soort dingen minder vaak van A tot Z uit hoeven te leggen levert het ons ook bezoekers en bestellingen van buitenaf op. Leuke bijkomstigheid is dat er regelmatig naar artikelen op ons blog gelinkt wordt, waardoor we hoger scoren in Google.

Geef achtergrondinformatie en tips

Buiten antwoorden op vragen geven kun je ook meer toelichten over hoe dingen in elkaar zitten, in ons geval (als het om producten gaat) bijvoorbeeld borduren of hoe speldjes nu eigenlijk gemaakt worden.

Daarnaast kun je dus ook bloggen over verworven inzichten; wij hebben bijvoorbeeld op onze (zakelijke) websites een mogelijkheid ingebouwd om via live-chat contact met ons op te nemen. En dat zou jij ook moeten doen 😉

Ook lijstjes (met tips) doen het goed op blogs, of dat nu 5 tips om je internet presence te verbeteren, 6 redenen om WordPress te gebruiken, of 5 tips om meer merchandise te verkopen zijn.

Samenvattend: Door meer informatie te verschaffen laten we zien dat we weten waar we over praten (we verwerven autoriteit) en bieden we interessant leesmateriaal, ook voor mensen die niet direct op zoek zijn naar onze producten (wat dus weer naamsbekendheid oplevert).

Vertel over je bedrijf en/of jezelf

Met wie doe jij graag zaken? En waarom?

Voor veel producten is prijs een doorslaggevende factor, maar vaak spelen ook dingen als een gunfactor en vertrouwen mee. Door meer ‘prijs te geven’ over je bedrijf (en eventueel jezelf) wordt het voor anderen gemakkelijker om in te schatten of ze met je samen willen werken. Of, als je vacatures hebt, of ze vóór je zouden willen werken (en om écht goede mensen te vinden en houden moet je zorgen dat ze WILLEN, en niet alleen voor het geld komen).

Voorbeeldje hiervan; ik heb de heren van Concept7 nog maar 1 keer ‘in het echt’ ontmoet, maar omdat ik denk een redelijk goed beeld te hebben van hoe zij werken (en er nogal wat overeenkomsten zijn in onze visies op bedrijfsvoering) heb ik een aantal kennissen van me persoonlijk getipt op hun vacatures (webkoningen in Groningen en A’dam, klikken!).

Samenvattend: Door een goed beeld te scheppen van je bedrijf (en jezelf) maak je het makkelijker voor mensen om te beslissen contact met je op te nemen.

Bloggen is niet makkelijk

Als je een beetje op mijn andere (bedrijfs)blog rondkijkt, zul je zien dat ik vooral in de begintijd echt véél geblogd heb, en het daarna minder en minder begon te worden; het is (voor mij) simpelweg niet altijd even makkelijk om artikelen te schrijven waar je én zelf tevreden over bent, én waar anderen ook nog iets aan hebben.

Overigens heb ik op beide blogs altijd wel een stuk of 6 ‘concept’ artikelen staan waarvan ik alleen de titel of een paar steekwoorden heb staan, die ik ooit nog uit moet schrijven. Of niet natuurlijk.

Ik denk wel dat ik kan zeggen dat bloggen iets is wat iedereen zeker zou moeten proberen, maar kun je het niet, voel je dan ook niet verplicht om het wel (zelf) te doen.

Mocht je het voor je bedrijf tóch noodzakelijk vinden maar zelf niet kunnen, huur dan gerust een professional in, Ik zou je Tom en David sowieso al aan kunnen raden (die schrijven allebei ook voor ons, maar dan teksten voor onze sites). Natuurlijk bouw je dan iets minder aan je eigen autoriteit, maar het is belangrijker dat de boodschap goed overkomt, lijkt me.

Voorbeelden van succesvolle blogs

Natuurlijk is ‘alleen’ bloggen niet voldoende om een succesvol blog te hebben; je diensten/producten/kennis moeten er wel een beetje bij aansluiten.

Om dit stuk af te sluiten (het is iets langer geworden dan ik dacht), wat links naar (Nederlandse) blogs van mensen die véél aan hun blog gehad hebben, en waarom ik denk dat ze dat hebben (corrigeer me gerust als ik er langs zit):

David Brinks – Blogt op Hardcopy.nl en Copytips.nl. David is tekstschrijver en is succesvol omdat hij én heel consequent blogt op Hardcopy, en op Copytips laat zien écht heel veel van teksten te weten. Mocht je een “SEO Copywriter” zoeken, dan neem jij toch ook diegene die #1 staat in Google op die term?

Duncan Epping – Deze is wat lastiger voor mij; Duncan blogt namelijk over VMware op Yellow-Bricks.com, en ondanks dat hij al een paar keer uitgelegd heeft wat dat is kan ik er niet veel zinnigs over zeggen. Duncan is echter binnen zijn vakgebied wereldwijd gerenommeerd sinds hij is gaan bloggen over dat spul, dus hij zal er wel ‘wat’ vanaf weten.

Karel Geenen – Karel doet voornamelijk aan zoekmachineoptimalisatie (SEO in het kort) en blogt daar al sinds 2006 over (op KarelGeenen.nl, op een manier die voor ‘iedereen’ te begrijpen is. Logisch dus ook dat bedrijven die toch wat meer willen hem in schakelen als ze er zelf niet meer uitkomen. Ondertussen schrijven er overigens verschillende mensen méé aan zijn blog.

Niels Aalberts – Niels heeft een enorm interessant blog voor muzikanten op eerstehulpbijplaatopnamen.blogspot.com/, waar hij veel aandacht besteed aan alternatieve manieren om inkomsten te genereren als muzikant en waar ook vaak gasten bloggen over hoe zij dat doen.

Joost de Valk – Joost is een WordPress wizard en SEO, en blogt op Yoast.com en Yoast.nl over met name die onderwerpen. Omdat Joost ook nog eens héle goeie plugins voor WordPress ontwikkelt én een entertainende spreker is heeft ie wereldwijd zoveel bekendheid verworven dat hij bedrijven als Ebay en RTL tot zijn klanten mag rekenen.

Petra de Boevere – Petra is één van de bekendste blogsters van Nederland, op haar Meisje van de Slijterij blog (momenteel slechts gedeeltelijk beschikbaar) vertelt ze al enorm lang over haar bestaan als slijter in Zeeland wat haar landelijk een status bezorgd heeft van Social Media expert en is daarom ook veelgevraagd spreekster en heeft er zelfs een boek over geschreven.

Overigens is Marketingfacts.nl, een van dé toonaangevende marketingsites van Nederland, ook als éénpersoonsblog begonnen…

Samenvattend: Bloggen, begin er maar gewoon aan.