Wat ik tegen LinkedIn heb.

Wel eens naar een netwerkmeeting geweest?

Nu; stel je voor dat je voor het eerst naar zo’n meeting toe gaat, binnenkomt, en begint met METEEN naar iedereen toe te lopen, met je visitekaartje in je hand, en zonder ook maar een gesprek te beginnen zegt; “HOI IK BEN RICHARD EN IK LEVER PROMOTIEKLEDING, BEDRIJFSKLEDING, RELATIEGESCHENKEN, SPANDOEKEN EN KERSTPAKKETTEN. IK WEET ZEKER DAT WE OOK IETS VOOR JOU KUNNEN BETEKENEN!

Denk je dat dat werkt?

Vast niet he? Toch is dat hoe ik LinkedIn in veel gevallen ervaar (en wat op andere social media naar mijn mening ook wel eens fout gaat, zoals ik eerder al schreef, met vergelijkbare metafoor).

Gelukkig begint er veel te veranderen op LinkedIn (en de rest van social media land), en dat mag ook gezegd worden; we beginnen nu een beetje gewend te raken aan dat gelinkedin en getwitter, en in te zien dat we het spul beter kunnen gebruiken waar het voor bedoeld is, of gewoon helemaal NIET te gebruiken (ook geen probleem).

LinkedIn IS namelijk wel een prachtig medium

Ik moet eerlijk zijn; LinkedIn als vraagbaak voor ondernemers is een geweldig instrument, als je tussen de ‘visitekaartjes-antwoorden’ doorleest kom je vaak veel waardevolle reacties tegen waar je als ondernemer echt iets van op kunt steken.

Ook qua contacten leggen en onderhouden zit er echt wel een meerwaarde in; ik merk toch veel mensen in mijn netwerk te hebben voor wie Twitter eigenlijk niks biedt, en die ik niet als dusdanige ‘vriend’ beschouw dat ik ze op facebook toe wil voegen.

Daarnaast heb ik in de discussies al een aardig aantal leuke nieuwe contacten opgedaan, waar soms zelfs (wederzijdse) diensten van gekomen zijn. Kortom; het werkt wel, en mogelijk zélfs voor de mensen die het op de manier gebruiken waar ik dus niet zo blij mee ben…

Tot zover deel honderdvierenzestig van mijn kruistocht om het web socialer te maken ;)

Business pages for show, personal profiles for dough.

Let’s go for an English post this time :)

As most of my acquaintances will know, I’m a social media ‘fanboy’. I’m (very) active on facebook and twitter, and getting used to google+ (and starting to totally LOVE it).

Though I don’t like the ‘use social media for your business‘ hype, I totally acknowledge that (when used right) using social media has a very positive influence on your business, and can (and will) get you and your company better known (and more customers).

(when used right)

This is most important. For real. Let’s go over the (most important, imho) social networks one by one:

  1. Twitter

    I have (of course) searches on twitter for the products we create and sell, and to be honest, if I see the tweets most of my competitors send out, I vomit a little in my mouth. It’s all blunt commercial, like old school folders in your (snail) mailbox. WHO LIKES THOSE? (well, some of us actually DO, but not ALL the time, do we?).

    As I already blogged in Dutch recently (some of the stuff in this post is similar to that one); I like my social media to be social, and from the response I get I can tell you I’m not the only one.

    In this digital age we like to communicate with REAL people, that is why it’s always best to add a name (or initials) to your tweet if you represent your company’s twitter profile (usually with a “^” before it, Dutch example here at T-mobile Webcare), or, if possible, just use a personal profile so people can communicate direct.

  2. Facebook

    Sure you need a business page (here’s ours) here, and sure you can use it for your promotion (as I should do more, and am planning to), adding like special facebook only promotions (click the ‘welcome’ tab on our profile ;)), or just interacting with your clients/contacts.

    However, if you have the possibility and personality that allows you to make close personal contact, I’d recommend interacting with your contacts through a personal profile. Sure there will be less reach (I’m NOT adding everyone to my friends list just because they’re our clients, there has to be more of a connection), but if you really interact and add some value to your network (by whatever, just posting your favourite recipes will do), you’ll get a great circle (huh huh, google plus is up next) of ‘ambassadors’ that WILL recommend you to their friends if they are looking for a company that creates/delivers what you do.

  3. Google+

    So, the newest addition to all of our social networks, about time I talked about it.

    At first I was a little sceptical, remember Buzz & Wave? I have to say that I’m now starting to REALLY love plus’s possibilities; being able to share with specific people through your circles, checking in with Google places (again, here’s ours) and being able to build a network that doesn’t make you refuse people because you don’t know ‘em (like I do on facebook) or because they’re only promoting their business (like LinkedIn, at least in my experience).

    There were a lot people asking for ‘business profiles’, but honestly, I don’t need one. I’d like to see our Google places profile a little more, but mostly, I’m happy communicating from my personal account.

    As I’m trying to explain in this post (hope it works); I’m totally convinced it’s much better for your business. Even if you’re the CEO of a multinational. Of course, if you don’t LIKE to communicate with your clients/contacts, just DON’T.

  4. LinkedIn

    I’m still no fan of LinkedIn, though I have to admit it works for a lot of people. I won’t say too much about it (anymore, I did before) besides to treat your contact just as you’d like to be treated yourself. Whenever I log in, I DO answer questions I get, and every once in a while I visit some of the groups I joined to add my comments/visions/answers to the topics there, but as said, I’m no fan, so that doesn’t happen too often.

    To get the links complete; here’s our company page at LinkedIn, which I hardly ever update.

Why I wrote this post

I came to write this post after reading this (very true) post this morning. The post I’ve just written is about me and our company, use whatever you can use for yourself and just forget about the rest.

It’s like this (from the Entrepreneur post I just linked to):

In my view, there is no “one way” to manage your online positioning using social media. Instead, each company’s marketing strategy should differ depending on specific goals and target audiences.

Conclusion

Basically, I use our business pages as some kind of a storefront, that might just attract you to visit our company. When you come in, you can talk to an employee (on social media, that’s me). The employee is the one who MAKES the sale, the storefront isn’t.

Social Media tool; slechts vijf minuten per dag om alles bij te houden met deze tool!

Zakelijk social media gebruik is ontzéttend populair, maar het kost natuurlijk wel veel tijd. Na LinkedIn, Twitter en Facebook is er nu ook nog eens Google+ en als je dat allemaal bij elkaar op gaat tellen zou je er bijna een dagtaak aan kunnen hebben om alles bij te houden.

Gelukkig is dat vanaf nu voorbij, met deze handige social media tool ben je in 5 minuten per dag HELEMAAL up to date en stel je geen enkele follower, friend, connection of plusser meer teleur!

Via deze link kun je de tool direct downloaden, en hij is nog gratis ook!

Meer informatie over goed social media gebruik kun je hier vinden.

Social Media, ben nou eens SOCIAAL.

Ik ben die hele ‘zakelijke social media hype’ een beetje zat. Wat zeg ik; het hangt me DE KEEL UIT.

LinkedIn guru’s die in iedere groep “laten we ons allemaal samen verbinden, hoe groter je netwerk hoe beter!” topics beginnen, Twitter guru’s die mensen aanleren om zoveel mogelijk te vertellen over de ‘#interessante #gesprekken en #ontmoetingen’ die ze met ‘@pietje, @jantje en @klaasje’ gevoerd en gehad hebben, en corporate blogs waar eigenlijk alleen maar gepost wordt over opdrachten waar men mee bezig is of die zijn voltooid. MISSELIJK word ik er van.

Vergeten we nou voor het gemak allemaal even waarom we het SOCIAL media noemen? Everything for a quick buck?

Ooit in een winkel geweest?

Retorische vraag natuurlijk he, ik neem aan dat echt IEDEREEN wel eens in een winkel geweest is, of misschien zelfs gewerkt heeft. Wat vinden we van de verkoper die meteen op je af komt en je het gevoel geeft je iets op te willen dringen?

Stel je nu eens voor dat je over straat loopt, en die verkoper komt gewoon naar je toe en begint ongevraagd zijn diensten of producten aan te bieden. Hoe zou je dat vinden?

Als je nu zegt (of denkt): “ja, euh, eigenlijk niet zo gaaf”, en je herkent jezelf in de eerste alinea, misschien wordt het dan eens tijd om je gedrag op die digitale snelweg (ook een soort straat, toch?) aan te passen.

We hebben behoefte aan échte mensen!

Volgens mij hebben we juist in dit digitale tijdperk véél meer de behoefte aan ‘echte’ mensen die ‘echte’ dingen zeggen. Mensen met wie je een band op kunt bouwen zelfs zonder dat je ze ooit gezien hebt. Dit geldt ook voor bedrijven, en niet alleen ‘kleine’ bedrijven (lees bijvoorbeeld dit stuk over Social Branding op Frankwatching maar eens).

Doe mij een lol, en probeer de komende weken voor jezelf nou eens dit te doen:

  1. Gebruik Twitter alsof het een soort MSN of teksttelefoon is; laat weten wie je bent, stel vragen aan mensen, en geef antwoord op de vragen die mensen je stellen.
  2. Blog eens over iets waar je werkelijk iets over te vertellen hebt dat je bezoekers nog niet wisten, of waar ze behoefte aan hebben.
  3. Geef op LinkedIn een paar tips die NIKS met je eigen bedrijf of diensten te maken hebben.

En tenslotte; laat hier dan even weten hoe het bevallen is.